Ski de randonnée alpine dans les Highlands d'Ecosse : mars / avril 2010

Suite à la demande de certains d'entre vous qui sont intéressés par l'Ecosse, j'ouvre ici un sujet à propos d'un séjour ski de randonnée (alpine) dans les Hautes Terres d'Ecosse et plus précisément dans les Highlands fin mars, début avril 2010 pendant une dizaine de jours.

J'ai pu faire de la rando sur terrain accidenté dans le massif des Cairngorms car j'avais mon matériel de ski-alpinisme mais j'ai pu aussi faire l'expérience de randos sur terrain plat et vallonné bien que mon matériel ne fût pas vraiment adapté à ce genre de terrain.

J'ai eu un séjour absolument inoubliable avec quelques mésaventures météoroliques surprenantes mais assez courantes en Ecosse et puis des journées formidables à tous les niveaux, neige, ensoleillement, coéquipiers.

Pour ce qui est des réjouissances climatiques, ce fut un blizzard d'une violence inouïe dans le Glen Clova et puis des chutes de neige exceptionnelles (plus d'un mètre dix en deux jours et cela juste la veille de mon arrivée dans les Cairngorms).

Première étape au départ de la ville de Dundee, une randonnée dans le Glen Clova, magnifique vallée de la région de l'Angus aux paysages plus sauvages et spectaculaires quand on remonte en direction du Glen Doll.

J'étais avec Henry, un pote écossais qui fait beaucoup de ski de rando et qui connaît bien la région. La météo n'était pas favorable mais nous sommes tout de même partis dans le but d'atteindre en voiture l'hôtel du Glen Clova pour aller ensuite randonner en terrain plus élevé. A peine engagés dans la vallée, nous avons été pris dans un blizzard d'une rare violence et le 4X4 d'Henry a été très vite bloqué par d'énormes congères. Nous circulions entre deux murs de neige plus hauts que la voiture car le chasse-neige venait de passer mais les congères se reformaient très vite.

Nous avons dû laisser la voiture à l'abri d'un bois et nous sommes partis à ski directement sur la route très encombrée de congères en essayant tant bien que mal de la suivre, la visibilité étant souvent presque nulle. Après deux bonnes heures d'effort contre le vent et la neige, nous avons atteint l'hôtel dans lequel nous sommes entrés lourdement équipés de nos casques, sacs à dos et chaussures de ski. La patronne hallucinait et se demandait d'où l'on pouvait bien venir vu que l'hôtel était complètement isolé par la neige depuis deux jours. Après un bon repas au coin de la cheminée et quelques bonnes pintes de real ale, le temps s'est un peu levé et le retour en légère descente fut un peu plus facile. Une première rando absolument inoubliable.

Les photos en diaporama sont ici :

http://www.flickr.com/photos/lionelfrancoismorel/sets/72157623896877552/show/

Un lien pour découvrir le Glen Clova (et les autres glens dont le Glen Doll), endroit que je vous recommande.

http://www.angusglens.co.uk/clova/

Modifié il y a 10 ans
génial :-D
j'adooooore les Highlands :lol:
ça me rapelle un séjour sur Skye en février :
bivouac en montagne, rivière qui débordre et 15cm d'eau dans la tente :-D …
retour à la voiture qui est à 20 bornes en cata le lendemain, puis ballade sur Skye avec le véhicule pendant le reste du temps avec des randos ici et là… un jour le vent souflait tellement fort qu'il était difficile d'ouvrir les portes pour sortir :-o
j'adooooore les Highlands :lol:
mon site www.passiongrandnord.com
Modifié il y a 10 ans
JWC, merci pour tes anecdotes de l'île de Skye. C'est un endroit merveilleux pour la rando en montagne avec des paysages de toute beauté. Pour ce qui est des rivières inondées, cela m'est arrivé plusieurs fois de devoir les traverser avec de l'eau jusqu'à la taille. Les Highlands constituent une beau terrain d'aventures avec parfois des imprévus mais c'est ce qui fait le sel de la vie en rando.
Modifié il y a 10 ans
1er Avril 2010 : CAIRNGORMS, ski dans la forêt de Glenmore et sur la plage du Loch Morlich.

Je suis arrivé la veille avec beaucoup de retard à l'auberge de jeunesse de Glenmore au pied des Cairngorms (un train enlisé dans des congères a retardé le suivant dans lequel je voyageais).Je me réveille en ce 1er avril dans un silence parfait, le silence après les grosses chutes de neige. Il y a plus d'un mètre de neige fraîche au niveau du Loch Morlich, ce n'est pas un poisson d'avril. La station de Cairngorm est fermée mais pas de problème, je chausse mes skis de randonnée pour une fabuleuse découverte des alentours dans la forêt de Glenmore et surtout sur la grande plage du Loch Morlich. Skier sur une plage, c'est une première pour moi. Je rentre exténué d'avoir charié en permanence plus d'un mètre de neige, mais heureux de cette première journée dans les Cairngorms.

http://www.flickr.com/photos/lionelfrancoismorel/sets/72157623918040332/show/

Sur la plage du Loch Morlich au pied des Cairngorms.

Modifié il y a 10 ans
1er avril 2010 : l'après-midi Ski de randonnée sur le Allt Mor Trail dans la forêt de Glenmore.

C'est Jeudi Saint en Ecosse et je suis toujours sous un mètre de neige à Glenmore. Le temps est plutôt au beau après la tempête. Je quitte l'Auberge de Jeunesse à ski pour monter sur le chemin de randonnée Allt Mor Trail. La quantité de neige est impressionnante et il fait un peu plus doux. A certains endroits ensoleillés la neige est un peu plus lourde, en sous-bois elle est restée bien poudreuse. Je suis d'abord une trace ouverte par des randonneurs en raquettes. Pour monter vers Coire Cas, je dois traverser une gorge assez profonde où d'énormes congères se sont formées. Je me retrouve coincé dans des congères impressionnantes (plus de deux mètres de poudre), j'ai de la neige jusqu'au torse et aux aisselles. Exténué, je fais une pause pendant laquelle j'ai la chance de voir un grand tétras mâle qui se promène tranquillement sur la crête juste au dessus de moi, vision rare, surprenante et absolument magnifique. Finalement je décide de redescendre en skiant le long de ma trace dans cette magnifique forêt de pins. Je n'ai pas atteint mon but (Coire Cas) mais je suis très heureux d'avoir vu un "capercaillie", vision tout de même assez rare en Ecosse.

http://www.flickr.com/photos/lionelfrancoismorel/sets/72157623934411708/show/

Montée le long du torrent qui descend de Corrie Cas au pied de la station de Cairngorm Mountain.

Modifié il y a 10 ans
Ce fut de loin la plus belle journée de randonnée de mon séjour. Et aussi une rencontre avec des randonneurs écossais exceptionnels, Andrew (Telemarker), Shawn (Hustler) et Lewis (Steelytail), tous les trois membre du forum Winterhighland.

Les conditions (soleil, ciel bleu et neige fraîche en très grande quantité) ont été exceptionnelles du début à la fin de la rando qui a duré sept heures. Nous sommes partis vers 9 heures du matin du parking de la station de Cairngorm Mountain pour faire d'abord l'ascension du mont Cairngorm 1244 m, descente vertigineuse ensuite dans le Coire Raibert pour rejoindre le Loch Avon qui était gelé. Nous avons traversé le lac gelé à ski ce qui a occasionné une petite montée d'adrénaline. Puis ce fut la très belle et très raide montée vers le lac Etchechan, gelé lui aussi.

Et enfin la dernière partie avec l'ascension des flancs verglassés du Beinn Mheadhoin 1182 m avec la découverte des mystérieux châteaux géologiques du sommet, les célèbres torrs irrisés de neige gelée. Splendide première partie de la randonnée avec un dram de whisky bien mérité.

http://www.flickr.com/photos/lionelfrancoismorel/sets/72157624061547352/show/

Montée sur des vagues de neige vers le sommet de Cairngorm



Descente vers le Loch Avon gelé



Montée vers le lac Etchechan



A suivre…
Modifié il y a 10 ans
Bonne nouvelle au sujet du ski de randonnée en Ecosse ! La presse spécialisée française commence à en parler. Le prochain numéro du magazine Ski Rando Magazine propose un reportage sur "un ski trip improvisé dans les Cairngorms". C'est justement où je suis allé skier en 2010. Voici le lien pour vous mettre l'eau à la bouche.

http://www.skirandomag.com/numero/5/les_cairngorms/index.php#c5t_form

J'ai acheté les premiers numéros de ce magazine l'an dernier et je le recommande, c'est un journal très intéressant et bien fait.

http://www.skirandomag.com/index.php
Modifié il y a 10 ans
Suite de mon périple en Ecosse en 2010.

Une deuxième partie de la randonnée vraiment fabuleuse. La descente sur les flancs de Beinn Mheadhoin se fait sur une neige poudreuse et parfois soufflée. Belles pentes qui dominent l'autre bout du Lac Avon. La traversée sur la glace du lac se fait à tout vitesse d'une seule glissade. Puis nous remontons sur les flancs du Mont Cairngorm par la selle (the Saddle). Nous contournons le sommet du mont Cairngorm en direction de l'arête du Coire An Sneachda. Et là, descente finale dans un magnifique mur, très raide avec une neige souple et agréable. Longue traverse au fond du Coire avant de rejoindre les pistes de la station de Cairngorm Mountain qui sont encore bien fréquentées. Une descente finale au pub du bas de la station pour une bonne pinte de Real Ale. Une journée exceptionnelle en compagnie de skieurs exceptionnels. Merci à eux.

http://www.flickr.com/photos/lionelfrancoismorel/sets/72157623965202821/show/

Modifié il y a 10 ans
Salut Mac,

Vraiment de belle conditions et de belles photos. Je connais un peu le coin pour y avoir trainé en été, mais c'est aussi pas mal avec du ciel bleu !

Lors de mon années à Cardiff, j'avais tenté d'aller skier en Ecosse, mais n'y suis jamais arrivé. Le temps est très variable, évidemment, avec des alternances de périodes froides (les gullies du Ben Nevis vous saluent), avec des redoux importants qui mangent la neige plus sûrement que notre föhn.

Je n'avais aussi jamais vu de photo du funiculaire du Cairngorm, en construction à l'époque où j'y étais.
Modifié il y a 10 ans
Salut Marcolino,

C'est bien dommage que tu n'aies pas pu faire l'expérience du ski en Ecosse. J'en garde des souvenirs inoubliables avec des conditions de toutes sortes (blizzard, poudreuse et ciel bleu, verglas bleuté sur les pistes ou bien congères insoupçonnées dans lesquelles on s'enfonce jusqu'aux aisselles). J'ai eu la chance de vivre toute une année en Ecosse et j'ai aimé les montagnes de ce pays en toutes saisons. Je retourne chaque année en Ecosse, surtout en été pour faire de la randonnée en montagne, c'est un pays qui offre des possibilités nombreuses et magnifiques.

Quand tu étais à Cardiff, est-ce que tu as eu l'occasion de faire du ski de rando dans les montagnes galloises ou bien tout simplement de la randonnée à pied ? J'y suis allé plusieurs fois (Brecon Beacons et Snowdonia) et j'aime aussi beaucoup ce pays.

Modifié il y a 10 ans