Rottefella Xplore, la nouvelle fixation de ski de randonnée nordique

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Mikael

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Rottefella Xplore, la nouvelle fixation de ski de randonnée nordique

C'est désormais officiel ! Rottefella lance une nouvelle norme de fixation dédiée au ski de randonnée nordique : la Xplore. Avec cette innovation, la marque norvégienne ambitionne de réinventer le ski d’arrière-pays / backcountry / fjellski. De quoi renouveler la pratique l'hiver prochain ?

Xplore, une innovation attendue depuis des années

Cela fait plusieurs années que l'on sait que la marque norvégienne Rottefella travaille en R&D à la création d'une nouvelle norme de fixation dédiée au ski de randonnée nordique. De tant à autres, quelques informations fuitaient, notamment sur les forums US ou auprès des revendeurs de matériel backcountry les plus avisés... cela restait toutefois un secret de polichinelle soigneusement gardé par le fabricant historique des fixations ski de randonnée nordique.

RF_Xplore_Sunset_Prod_2_2021.jpg

Ces derniers jours, tout s'est accéléré avec notamment l'obtention du prix Scandinavian Outdoor Award pour cette innovation, le lancement de la campagne de promotion sur les réseaux sociaux par Rottefella, la présentation détaillée et enthousiaste par Aventure Nordique... on commence même à en parler (timidement) sur le forum de SRN.com. Concrètement, Rottefella s'est associé à la marque norvégienne de chaussure Alfa pour proposer à partir de l'hiver prochain un ensemble d'une nouvelle norme de fixation et de chaussure backcountry.

Xplore, une nouvelle norme de fixation backcountry

En proposant une nouvelle norme de fixation visant à remplacer les normes existantes (NNN BC et N75), Rottefella cherche à dynamiser un marché du ski de randonnée nordique (Backcountry) en plein essor (notamment dans les pays scandinaves). D'une certaine manière, cette nouvelle norme Xplore se positionne entre les normes de ski de fond (CC Cross-Country) de ski de randonnée alpine (AT Alpine Touring)... mais aussi entre les nouvelles normes de de télémark rando sorties ces derniers années, résultant elle-mêmes d'hybridation entre les normes historiques de télémark (N75 et NTN) et la norme AT : la TTS - Telemark Tech System (câble de la N75  avec insert LowTech) et la TTN - Telemark Tech Norm (NTN avec insert LowTech).

En quelque sorte,  la norme Xplore de Rottefella est une hybridation de toutes ces normes pour proposer un système adapté à la pratique du ski de randonnée nordique et en conservant l'ADN : le talon toujours libre, à la montée comme à la descente. 

Ainsi, la Xplore repend le concept d'une fixation à inserts low tech (AT, TTN et TTS) mais en l'inversant : les inserts sont incrustés dans les chaussures et viennent se clipser sur le devant de la fixation. Rottefella appelle cela SpringPin Technology.  La norme Xplore s'inspire également de la NNN BC au sens où la chaussure n'est reliée à la fixation que par l'avant (pas de câble à l'arrière ou d'accroche sous la semelle) et dispose d'un flex en caoutchouc. Elle reprend élégamment le concept de cale de montée des N75.

Aventure Nordique résume ainsi le principe et les avantages de la norme Xplore :

Le principe de l’Xplore est d’offrir plus de polyvalence, un meilleur maintien et contrôle que les normes de fixations actuelles. La Xplore reprend à 100%, la philosophie du Ski de Randonnée Nordique (SRN) :

  • Allier le déplacement aux plaisirs de la glisse.
  • Limiter ou éviter les manipulations des fixations lors des transitions entre montées, descentes et plats.
  • Le talon est libre et donc jamais (et surtout pas) attaché.
  • Flexion naturelle des pieds.
  • Simplicité, légèreté et minimalisme.

La norme Xplore en résumé

nouvelle-discipline-du-ski-de-randonne-nordique-rottefella-xplore.jpg

Techniquement, la fixation Xplore se compose de :

  • à l'avant, d'une large griffe avec des trous sur les côtés dans lesquelles les pointes (pin) des chaussures s’insèrent
  • à l'avant, d'un flex en caoutchouc offrant une résistance à la flexion, disponible en trois rigidité (flex plat, flex montée et flex descente), facilement interchangeables, même sur le terrain
  • d'un point de flexion au niveau de la semelle permettant une meilleure tenue de route du ski
  • à l'arrière, d'une cale de montée afin de faciliter la progression dans les terrains les plus raides

Xplore, une fixation pour dépoussiérer la pratique ?

Sur le papier, cette nouvelle norme Xplore de Rottefella a tout pour séduire le skieur de randonnée nordique : légère, passe-partout, compromis souplesse / rigidité, talon 100% libre, minimaliste, pas ou peu de manipulation, durable...

Pour Aventure Nordique, la norme Xplore apporte une vraie évolution technique (plus de maintien donc plus de contrôle, donc plus de plaisir) rendant plus accessible ski de randonnée nordique, en même temps qu'elle va permettre de dépoussiérer la pratique :

Cette innovation va donner un coup de beau et de jeune au ski originel qui en avait bien besoin. Dans le monde d’après, nous ne seront plus obligé de s’excuser de faire du SRN, de devoir le traduire, de l’expliquer et de le décoincer entre le ski de fond et le ski de randonnée alpin. Le Papa (ou la maman, pour ne fâcher personne) va enfin redevenir lui (ou elle). Vous pourrez enfin dire ; je suis allé faire de la randonnée nordique sans susciter l’interrogation des néophytes et la suspicion des vrais skieurs qui font du vrai ski dans des vrais montagnes…

En attendant de pouvoir tester la norme Xplore sur le terrain (on espère avant la fin de l'hiver !) histoire de voir ce qu'elle "donne en vrai", on rappelle que l'histoire de la pratique du talon libre (qu'on l'appelle SRN, backcountry, télémark ou fjselski) a cela de spécifique que jusqu'alors aucune innovation n'a réussie à chasser définitivement les normes précédentes... notre bonne vieille et chère N75 est là pour nous le rappeler.

Et vous, vous en pensez quoi ?

4 commentaires

stofdefou

stofdefou

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Comme beaucoup probablement, je vais rester attentif à la suite donnée à cette belle innovation tant attendue (qu'inespérée).
Certes, c'est une sacrée (r)évolution dans ce domaine, mais j’espère que le marché visé ne restera pas trop "haut de gamme"...
Comme tu le dis si bien Mikael, attendons le retour des tests et l'implication éventuelle des autres acteurs (chausseurs) du SRN...

Fred

Fred

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Bonjour
Je suis assez impatient d'essayer ce type de nouveauté... Mais c'est parce que j'adooore le matos. Concretement je n'ai pas besoin de renouveler mon équipement.
D'un point de vue technique je trouve dommage de ne pas avoir mis de rainure sous le talon dans l'axe du ski. Une partie mâle sur le ski et la partie femelle dans la semelle de la chaussure. On aura gagner énormément en rigidité latérale.
Je pense que ce type de norme peut remplacer une NNNBC magnum mais certainement pas une N75 avec des gros skis (90mm au patin). Elle s'appliquera très bien pour des skis de largeur intermédiaire de 50mm à 70mm par exemple.
Je suis persuader que le confort de marche va être bien meilleur qu'avec une NNNBC.
D'autres commentaires ici : https://telemarktalk.com/viewtopic.php?f=1&t=3563&hilit=xplore
Merci pour l'article,
Fred

grizzli1222

grizzli1222

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Un des attraits du ski de randonnée nordique c'est le coût relativement modéré du matériel surtout comparé à la rando alpine.
Si le prix indiqué pour la fixation est encore raisonnable à 229 EUR, (soit un peu moins qu'une Voilé Hardwire) en revanche celui des chaussures prend l'ascenseur ... 599EUR !!! c'est le double voire le triple des prix courants pour des chaussures N75 ou NNN BC
Reste à espérer que d'autres fabricants qu' Alfa seront en mesure de proposer des chaussures avec semelles et inserts Xplore à des tarifs compétitifs.

tve1964

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Pour qu'une norme en détrône une autre, il faut que plusieurs conditions soient réunies:

1) il faut que les pratiquants actuels (dans leur ensemble, pas seulement quelques initiés) ressentent un vrai problème à résoudre, sans avoir besoin d'un discours marketing pour les en convaincre.

2) il faut que la nouvelle proposition de "norme" puisse "écraser la concurrence" existante, à savoir que le saut en avantages coûts/bénéfices soit un "no-brainer". Donc que le prix soit psychologiquement voisin (ce qui ne veut pas dire identique). Mais voisin, non pas du segment "haut de gamme de l'offre existante, voisin du segment médian. En gros, il faut qu'en majorité, les acheteurs voeint comme une évidence de s'équiper de la nouvelle norme plutôt que de rester sur l'ancienne. On doit avoir l'impression que ne pas embarquer dans la nouvelle norme est à terme une erreur, qu'on restera sur le carreau.

3) De nos jours, il faut que l'accès à cette technologie et aux brevets permette à tous les acteurs du marché (qui reste une niche) de l'adopter. La dernière chose dont les clients veulent c'est de se trouver en situation de faire un pari sur un fabricant plutôt qu'un autre (pas besoin de revenir en détails sur les errements dasn le monde du CD/SACD Audio et autres standards vidéo des années 70 très bien documentés dans tous les cours de stratégie marketing).

On verra si ces conditions sont remplies pour l'Xplore. Ca devrait apparaître rapidement pour la saison 21/22.

Ca tombe bien, je suis mûr pour une évolution de matos après 30 ans de bons et loyaux services de mes Rossignol Backcountry (pas fabriqués par eux).